Ari Onassis was a business partner but above all a very good friend of mine for many years until his death in 1975. It was great to know him and fantastic to be involved in his odyssey and contributes to build his empire. There are so many things that are said about Ari and by creating this blog I want to reflect the reality about him to make sure his memory is not stained by gossiping people that don't know anything about him. You can also view my website:

Tuesday, December 04, 2007

Farewell to Stelios Papadimitriou, Honorary President of the Aristotle Onassis Foundation

At the age of 75, and having recently exchanged the title of president of the Alexandros S. Onassis Foundation for that of honorary president, Stelios Papadimitriou lost the battle with lung cancer. His ordeal led to complications that took him to the intensive-care unit of the Onassis Cardiology Hospital, where he died on November 23. The hospital, which was created by the foundation, was inaugurated by Papadimitriou and the two vice presidents. It was written that he should spend the last night of his life there. His funeral took place on Friday and was honored by the Church, the state, the academic community and many of his colleagues.

In accordance with his wishes, the funeral was held at Aghia Fotini in Nea Smyrni, where Christina Onassis’s funeral was held on November 19, 1988. She was buried on the island of Skorpios, next to her father and brother, Aristotle and Alexandros Onassis. The bells tolled mournfully in the bell tower, which is a copy of the one at the church of the same name in Smyrna and which was donated by the foundation in memory of Aristotle Onassis and his two children.
On this occasion they tolled for Papadimitriou, Onassis’s closest colleague, whom he employed in Alexandria in 1954, when he had just graduated in law, to deal with the legal aspects of transporting Saudi oil.

“Only death will part us,” 54 year old Onassis said then to the 24-year-old lawyer, who subsequently became his legal adviser and later the executor of his will, having acted as a teacher to both Alexandros and Christina, at Onassis’s wish. Onassis never got over the death of his son, who died in 1975, and he left half his fortune to establish the Onassis Foundation to undertake a multitude of cultural activities in Greece and abroad. Papadimitriou is gone but his work will be maintained by his son Antonis Papadimitriou (president), Yiannis Ioannidis (vice president), and Giorgos Zambelas (secretary).

The service was conducted by Patriarch Theodoros of Alexandria with the participation of Archbishop Christodoulos of Athens and All Greece, Archbishop Anastasios of Albania, and Bishop Ioannis of Pergamum, representing the Ecumenical Patriarchate. Interior Minister Prokopis Pavlopoulos, representing the prime minister, delivered a eulogy, as did Professor Georgios Babiniotis, rector of Athens University. Antonis Papadimitriou made a moving speech about his father as a parent and as president of the foundation. Former Minister of Culture Evangelos Venizelos represented opposition leader George Papandreou.

Among those who sent wreaths were the prime minister, the former king Constantine, and Athens University. Papadimitriou leaves his wife Alexandra, a teacher, who is also from Alexandria, and another two sons: Giorgos, who is in charge of engineering for the foundation, and Dimitris, a prominent composer. The large crowd that attended was a measure of the love with which the deceased was regarded.

His burial was at the Faliron cemetery, near the sea that linked him with Onassis forever.


Stelio Papadimitriou was born in Alexandria Egypt, in 1930. He graduated from the Tositsas Public School for Boys and the Averoff High School of Alexandria. In 1953 he received a degree in law from the University of Alexandria.

In 1954 he met Aristotle Onassis who entrusted him with the legal handling of the project for the transport of all of the Saudi Arabian petrol. For this purpose he settled in Saudi Arabia during the years 1954-1960. He was one of the authors of important statutes of the Saudi Arabian maritime law. There he met Michael Dologlou and other associates of Onassis in the shipping sector with whom he established an enduring friendship.

In 1960 he returned to Alexandria where he practiced law at an important law office specialized in maritime matters.

1n 1966 he settled with his family in Greece and first lived in Piraeus and then in Paleon Faliron. The same year after exams the Law School of the University of Athens recognized the parity of his degree and he was registered as a member of the Pireaus Bar. From 1967 he practiced as a lawyer and from 1977 he collaborated with his son Anthony Papadimitriou at the law office “S. and A. Papadimitriou and Associates”.

Between Aristotle Onassis and Stelio Papadimitriou developed a strong bond both in business and as friends which, lasted until the end of Onassis’ life. It is indicative that in 1970 when Stelio Papadimitriou was only 40 years old Aristotle Onassis respecting his integrity but also his professional expertise, appointed him, among others, as Legal Advisor and member of the Board of Olympic Airways, President of Olympic Aviation and member of the Board of Directors of his private bank, Bank de Depots in Geneva. At this stage he met with Paul Ioannidis, Apostolos Zambelas and Paraskevas Ioannidis who were executive in Olympics with whom he developed a brotherly friendship. A little later Onassis appointed him with the general management of his fleet which at that time amounted to seventy ships, mainly tankers.

Together with his professional occupation with the Onassis group he continued to practice law and became one of the most knowledgeable handlers in complex matters of commercial, maritime, but also in civil law. His office handled the cases of some of the most important names in shipping and in the industrial world of Greece.

Stelios Papadimitriou enjoyed such trust and respect from Aristotle that he entrusted with the professional formation of his son Alexander. Until the time of his death Alexander Onassis consider him as one of his tutors. After the loss of Alexander, Onassis chose Stelio Papadimitriou together with Paul Ioannidis to defend and advice his daughter Christina.

Stelio Papadimitriou drafted the will of Aristotle Onassis based on his instructions. Onassis appointed him as one of the five executors of his will with which he left, half of his fortune to the ALEXANDER S. ONASSIS PUBLIC BENEFIT FOUNDATION, in memory of his son. The will of Aristotle Onassis also appointed him as one of the initial 15 life members of the Foundation.

With Christina Onassis as its first President, he served the Foundation initially as Secretary General, and then as its Vice President and as President of the Executive Committee. At the same time he was elected as President of the Board of Directors of the Holding Company that controls all the commercial activities of the Foundation. After the death of Christina in 1988, he was elected as President of the Business Foundation and then as President of the Public Benefit Foundation. Christina appointed him in her will as a member of the five-member committee that managed the fortune of her daughter Athina Roussel from 1988 to 1999.

During his Presidency, the Business Foundation multiplied the initial capital that Aristotle Onassis had left in his will. Among other activities during that time was the planning and implementation of the renewal of the entire fleet of the Foundation and the purchase of important realty among which the Olympic Tower in New York. Thus the Onassis Foundation is today one of the major public benefit foundations in Europe.

Among the major activities of the Public Benefit Foundation during his presidency where the construction and equipment of the Onassis Cardiac Surgery Center which was donated to the Greek State, the founding and the running of the Onassis Cultural Center in New York, the programme of Scholarships for Foreigners, the programme of scholarships for Greeks in Greece, the programme of Visiting Professors etc. The undergoing construction of the “House of Letters and Arts”-which is expected to be completed by the year 2008-would have been the crowning of his career.

In 1953 Stelio Papadimitriou married Alexandra Crassaris with whom they had three sons. Anthony Papadimitriou lawyer and the current President of the Alexander S. Onassis public Benefit Foundation, George Papadimitriou Civil Engineer and Dimitri Papadimitriou music composer and manager of the Third Programme of the Greek National Radio.

For sale: the Greek island retreat once owned by Aristotle Onassis. Only the seriously rich need apply

It is the latest must-have holiday accessory for the rich and famous: their very own island in the warm blue waters of the seas around Greece.

Madonna, the singer and actress, and Richard Gere, the Hollywood film star, are among the multi-millionaires searching for the "perfect" holiday destination. Greek islands provide privacy, sandy beaches and at least four months of glorious weather every year.

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At least six islands are for sale and, according to locals, the latest to be discreetly put on the market is Scorpios, formerly owned by the late Aristotle Onassis, the billionaire Greek shipping magnate.

There are more than 1,500 islands in Greece, of which fewer than 200 are inhabited. Dozens of islands are privately owned, and after a change of Greek property laws last year, they can now be bought by foreigners.

Greece, the venue for this year's Olympic Games in August, is seen as an ideal choice for many, particularly wealthy Americans. It has a combination of a rich history, centred on Athens, and its abundance of tiny islands offer idyllic sailing and acres of olive and lemon groves. At least one famous foreigner has already bought her own island. Paloma Picasso, the daughter of the great artist, has bought the western island of Petalous - close to the mainland - for an undisclosed sum, believed to be well over £1 million.

Scorpios, the island that Mr Onassis bought for 3.5 million Greek drachmas (£6,600) in 1962, is not being marketed by estate agents. However, Athina Roussel, his granddaughter, is strongly rumoured to have put it up for sale for €300 million (£200 million).

Greece's Star television channel has reported that Scorpios is for sale and Greeks are convinced that Miss Roussel, who lives in Switzerland, has lost interest in the Ionian island where her grandfather, who died in 1975, is buried. Miss Roussel, 19, is the daughter of Christina Onassis, Aristotle's daughter, who died in 1988 aged 37.

Scorpios has 2,965 acres and is entirely private apart from two beaches to which the public - arriving by boat - have access. There are three villas, a chapel, a small marina and a stone jetty.

On the neighbouring island of Levkas, also known as Levkada - less than two miles away - residents were saddened that Scorpios might be sold. Anna Nikodimou, the owner of the Hotel Nirikos in Lefkada town, said: "Every Greek is nervous about this. It simply cannot happen. If she [Miss Roussel] sells, she couldn't return to Greece.

"I met Aristotle Onassis many times before he married Jackie O [the widow of President John F. Kennedy]. He loved Lefkada. Maria Callas sang in the square outside my hotel. Onassis took part in our festivals. He was a wonderful man. He helped this area a great deal. Scorpios is part of our heritage." Chris Krolow, the sales manager for Private Islands Online, a Toronto-based internet estate agency that sells and rents islands worldwide, said: "In terms of Europe, Greece is definitely the place where everyone wants to be.

"We have five Greek islands on our books. Greece has an abundant supply of private islands and the Olympics has created further interest in the country."

Private Islands Online boasts it has an island for sale "for every taste and budget. For many people, there is a special allure to a private island that even the most spectacular waterfront estate cannot begin to match".

The Greek island of Liquia, which is 32 acres in size, is on the market for $800,000 (£444,000). "The island is nicely elevated, and covered in pine, poplar and wildflowers," says the estate agent's website. "The area is a boating paradise."

One of the latest islands to come on the market is 550-acre Rinia in the Aegean Sea, which has an asking price of €2 million (£1.3 million). Another on the market is Arnaki, off the western coast of Greece. It has 11 acres of low-lying land, a shingle beach and extensive olive groves. The asking price is €2.5 million (£1.66 million).

Madonna, who has travelled extensively in the Greek islands, is understood to have been searching for an island to buy since last year. Richard Gere, too, is seeking a private retreat.

However, a word of warning from Mr Krolow: owning an island can be a lonely experience. "It is a great concept and gives you wonderful privacy but it is not for everyone. A month or two on the island every year is usually enough for anyone.

"It can be very isolating, particularly if you can't see the mainland. You can have 'island fever' in the same way you get 'cabin fever'. We recommend that people rent an island before buying it."

By June Field in Athens and Andrew Alderson

Aristote Onassis fut un redoutable homme d'affaires international

Aristote Onassis fut un redoutable homme d'affaires international.
Smyrne (Izmir), septembre 1922. Dans une maison vidée de ses habitants et livrée au pillage, un jeune garçon s'empresse auprès d'un officier turc. Il est son boy, son valet, son amant diront même certains... Quelques jours plus tôt, l'armée turque est entrée dans la ville. " Il faut chasser les Grecs d'Asie Mineure ! ", a ordonné le commandement, provoquant un effroyable carnage. Seuls la moitié des Grecs que compte la ville en réchapperont. Le jeune garçon est l'un d'eux. Toute sa famille ou presque a disparu, tuée ou emprisonnée. Il a seize ans, du moins officiellement. En fait, il en a dix-huit. Afin d'échapper à la mort ou à la captivité, il s'est en effet rajeuni de deux ans. Il y a gagné de pouvoir rester dans la demeure familiale pour servir le Turc. Son nom : Aristote Onassis.

Ainsi commence, dans le sang et les larmes, la vie du plus célèbre Grec de la planète. Sans doute ces tragiques événements expliquent-ils l'incroyable rage de vivre et l'activisme sans limites dont il fera preuve tout au long de son existence. Pour l'heure, ils décident de son destin. Son père - un prospère négociant en tabac - emprisonné dans les geôles turques, le jeune Aristote parvient à s'échapper et à gagner Athènes. De là, utilisant le " magot " familial sauvé par l'un de ses oncles, il gagne Constantinople et achète, très cher, la liberté de son père. " Il ne fallait pas. Tu as dilapidé la fortune familiale ", lui lance ce dernier en guise de remerciement ! Blessé, le jeune Onassis décide alors de rompre avec sa famille et d'émigrer en Argentine. Il y fera fortune...

Buenos Aires, où il débarque un jour de 1923, est alors, comme l'écrit François Forestier dans le livre qu'il a consacré à l'armateur grec, le paradis des " désespérés, des aventuriers, des laissés-pour-compte, des voyous, des riens du tout, des voleurs et des ruffians ". Une importante communauté grecque y demeure. Grâce à elle, Aristote parvient à trouver une chambre et du travail : plongeur dans un restaurant minable, puis employé dans un central téléphonique. Mais le jeune homme est ambitieux. Avec l'aide de sa famille restée en Europe, il monte un petit négoce et une petite manufacture de tabac turc, une référence, alors, pour les fumeurs du monde entier. Envoyées de Grèce, les balles de tabac arrivent jusqu'à Buenos Aires, où Aristote les transforme en cigarettes. Son premier négoce intercontinental... L'affaire se développe vraiment lorsque, un soir de beuverie, ce noctambule patenté qu'est Onassis s'acoquine avec Carlos Gardel, l'un des plus grands chanteurs de tango de tous les temps et fumeur invétéré de tabac turc. Le jeune entrepreneur ne pouvait rêver plus belle promotion ! D'autant que Gardel n'est pas le seul client d'Onassis. Il y a aussi la célébrissime cantatrice Caudia Muzio. De passage à Buenos Aires, elle exige son lot de cigarettes au goût turc. Celles qu'Aristote lui livre ont les bouts encollés de pétales de rose. Une délicate attention qui lui ouvre grand le lit de la cantatrice. Première d'une longue série de célébrités qui, de Maria Callas à Jackie Kennedy en passant par Greta Garbo, le propulseront dans l'univers des " people ".

En 1928, Onassis gagne déjà 1 million de dollars par an. Il fait alors négoce de tout : tabac, sel, huile de baleine, alcool, et même épaves de navire. Tout ce qui rapporte est bon à prendre ! Peu scrupuleux, il fraude allègrement les assurances, arrosant ses balles de tabac d'eau salée, les déclarant perdues, touchant l'assurance et revendant quand même la marchandise ! A des milliers de kilomètres de là, aux Etats-Unis, le patron du FBI, John Edgar Hoover, à qui rien n'échappe ou presque, ouvre un dossier au nom d'Onassis, cet entrepreneur à la fortune déjà suspecte. Hoover, Onassis... Les deux hommes ne cesseront de se croiser. Au fil des années, le " dossier Onassis " atteindra près de 5.000 pages ! Collectionneur méticuleux de ragots et d'histoires scabreuses, Hoover utilisera à plusieurs reprises ces informations pour torpiller des projets du milliardaire. Comme lorsque ce dernier proposera aux Saoud, dans les années 1950, de distribuer leur pétrole en Europe.

Pour l'heure, ce sont les bateaux qui intéressent Onassis. Riche, il veut devenir armateur, un secteur dont il pressent qu'il va se développer considérablement. En 1931, associé au fils d'un armateur qu'il a rencontré dans une boîte de nuit, il achète au gouvernement canadien six vieux cargos, les repeint, les confie à des marins grecs - les moins chers du marché - et commence à faire du fret maritime entre les deux parties de l'Amérique. Que transporte-t-il ? Tout ce qui se présente, une fois de plus, y compris des marchandises de contrebande, dont certaines lui sont fournies par Joe Kennedy, le père du futur président des Etats-Unis, un homme d'affaires aussi peu scrupuleux que lui. Ces relations douteuses lui valent quelques centaines de pages supplémentaires dans son dossier au FBI... Hargneux, tenace, Hoover cherche déjà à briser cet homme dont l'activisme l'exaspère, organisant contre lui des procès pour des motifs futiles. Onassis trouve, à chaque fois, la parade. Il est ainsi le premier à faire immatriculer ses navires au Panama, où les taxes sont dérisoires, inventant ainsi un concept promis à un bel avenir : le pavillon de complaisance.

Bientôt, il étend ses activités au monde entier et à d'autres marchandises, à commencer par le pétrole, faisant pour cela construire des pétroliers dont le tonnage dépasse tout ce qu'on a vu jusqu'alors. Il court à présent le monde. Un jour, il est à Buenos Aires, un autre à New York, le surlendemain à Londres, le jour d'après à Paris. Dans chaque ville, il a un pied-à-terre et une maîtresse différente ! Ce qui ne l'empêche pas d'épouser, au milieu des années 1930, la fille d'un diplomate grec. Premier mariage... En 1946, il conquerra de haute lutte la fille de l'un des plus gros armateurs grecs, également convoitée par son concurrent et pire ennemi : Stavros Niarchos. Comme Onassis, Niarchos est grec ; comme lui, c'est un self-made-man ; comme lui également, il a fait fortune dans le transport maritime. Les deux hommes se haïssent, se disputant les femmes et les marchés, se livrant à d'incessants coups bas. Niarchos collaborera ainsi souvent avec le FBI d'Hoover...

En attendant, Onassis flambe. Au lendemain de la Seconde Guerre mondiale, il rachète pour une bouchée de pain des flottes entières de Liberty ships au gouvernement américain. Il se constitue également une flotte de baleiniers qu'il fait construire dans les chantiers navals d'Allemagne de l'Ouest. Le secteur est porteur, l'huile de baleine entrant dans la composition d'innombrables produits cosmétiques. Pour ses amis, " Mégalos ", comme on commence à l'appeler, organise de gigantesques parties de chasse aux cétacés dans les eaux chiliennes. L'une d'elles se solde par un tableau de chasse de 168 pièces ! Les procès ont beau s'accumuler - pour violation des eaux territoriales, infractions au Code maritime, violation des lois sur le travail, fraude au fisc... - Onassis n'en a cure. Une étrange baraka semble s'attacher à tout ce qu'il fait. En 1954 cependant, il manque de tomber pour non-respect d'une loi réservant les Liberty ships aux Américains. Or Onassis a transféré sa flotte sous pavillon panaméen... L'affaire, qui intervient au moment même où Onassis négocie avec la famille royale saoudienne la distribution de leur pétrole, est organisée en sous-main par Hoover et la CIA... Arrêté à New York en plein restaurant, brièvement emprisonné, Onassis s'en sort avec une forte amende mais doit renoncer au pétrole saoudien. De cet épisode, il gardera une rancune tenace contre les Etats-Unis.

Ses nouveaux paradis s'appellent désormais le " Christina " et Monaco. Le " Christina " est un somptueux yacht de cent mètres de long qu'il s'est fait construire au début des années 1950 et dont il a confié les plans à l'architecte du " nid d'aigle " d'Hitler. Il y reçoit toutes les célébrités du moment : le roi Farouk, l'Aga Khan, Gianni Agnelli, Greta Garbo, Juliette Greco, Frank Sinatra, Winston Churchill ou bien encore Laurence Olivier... Les réceptions à bord sont fastueuses. Quant à Monaco, il s'y installe dès 1953. De cette principauté que dirige, depuis 1949, un jeune homme taciturne, le prince Rainier, il veut faire un paradis pour la jet-set internationale. Un objectif qui le conduit à prendre, à la surprise générale, le contrôle de la Société des Bains de Mer de Monaco (SBM), qui contrôle alors toute l'économie du " Rocher ", de la banque à l'immobilier en passant par le tourisme, l'hôtellerie et les casinos. Envahissant, Onassis finira par faire de l'ombre à Rainier, qui s'en débarrassera en faisant adopter, en 1966, une loi permettant à la SBM d'augmenter son capital. Du jour au lendemain, le milliardaire grec se retrouvera minoritaire... Vexé, il choisira alors de quitter Monaco pour s'installer dans son île privée de Skorpios, achetée en 1963.

Aristote Onassis est alors au faîte de sa puissance et de sa fortune. Il est partout, ne tenant jamais en place, oubliant ou décalant ses rendez-vous à la dernière minute, laissant sa poignée de collaborateurs se débrouiller comme ils le peuvent, gérant la plupart du temps ses affaires lui-même, depuis son yacht ou son triplex new-yorkais. Depuis qu'il a vendu, au milieu des années 1950, sa flotte de baleiniers, c'est le pétrole qui constitue le coeur de son empire. " L'affaire de Suez ", en 1956 - la nationalisation du canal de Suez par Nasser et l'intervention franco-britannique qui suit - lui a rapporté des sommes colossales : près de 2 millions de dollars par tanker. " Il doit y avoir un Dieu quelque part ", s'exclame-t-il alors. Cet argent lui permet de reprendre, en 1957 et à la demande du gouvernement grec, une petite compagnie aérienne qui devient la première compagnie du pays : Olympic Aviation. Quand il n'est pas à Montevideo, à New York, à Londres, à Athènes ou au Caire pour ses affaires, il est avec une femme. En 1959, il rencontre Maria Callas, dont il devient l'amant et pour qui il quitte sa femme. Entre le milliardaire grec et la cantatrice, les relations sont volcaniques. Leur liaison durera jusqu'en 1968. Alors Onassis délaissera la Callas pour épouser la veuve la plus célèbre du monde : Jackie Kennedy...

Entre le milliardaire grec et l'épouse du président Kennedy, les relations remontent à septembre 1963 lorsque Jackie, lasse des incartades répétées de son mari, passe quelques jours à bord du yacht d'Onassis qu'elle a rencontré par des relations communes. A l'heure où le président Kennedy prépare sa réélection, l'escapade de la " First Lady " est de mauvais effet. " Tu vas voir ce qui t'attend, sale con de Grec ", lui lance Bobby Kennedy après l'avoir menacé de couler son " putain de bateau ". A Washington, Hoover, l'inamovible patron du FBI, qui hait autant les Kennedy qu'Onassis, s'amuse à jeter de l'huile sur le feu. Machiavélique, il alimente la presse people en photos de Jackie, en bikini sur le " Christina ". Onassis est désormais indésirable aux Etats-Unis. Après l'assassinat du président Kennedy, en novembre 1963, les relations avec Jackie se font plus intenses mais restent discrètes. Lorsqu'enfin le mariage est annoncé, en octobre 1968, il fait l'effet d'un coup de tonnerre aux Etats-Unis. Quelques semaines auparavant, Ted Kennedy, le chef de famille depuis l'assassinat de Bobby, est venu négocier les termes du contrat pour le compte de sa belle-soeur : 3 millions de dollars tout de suite, une pension de 150.000 dollars par an, plus 100 millions de dollars à la mort d'Onassis...

Ce mariage n'apportera que des déconvenues à ce dernier, contraint de supporter le train de vie astronomique de Jackie Kennedy. " J'ai fait des erreurs dans ma vie, mais là c'est le pompon ", dira-t-il à un ami. Il faut dire que Jackie, à qui il a acheté un appartement de quatorze pièces sur la 5e Avenue, dépense jusqu'à... 50.000 dollars par jour ! Vite lassé de cette femme dont il finira par divorcer, le milliardaire se consacre à ses affaires. La mort de son fils Alexandre, tué dans un accident d'avion en 1973, le brise. Ayant perdu le goût de vivre, il passe le plus clair de son temps dans son île de Skorpios. Le 15 mars 1975, à soixante-neuf ans, il meurt d'une pneumonie à l'hôpital américain de Neuilly-Sur-Seine. Avec lui disparaît l'une des figures les plus célèbres de la jet-set internationale.